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Le finances de Joe Biden cible la crise de financement de Medicare. Pourquoi le programme est-il en difficulté ?


Au cours des dernières semaines, les décideurs ont soudainement commencé à sembler très inquiets pour Medicare. La proposition de finances du président Joe Biden publiée jeudi comprend un plan pour « étendre l’assurance-maladie à une autre génération ». Lors de l’état de l’Union, Biden a demandé aux membres du Congrès des deux partis de se lever et de se réjouir d’avoir évité les coupes de Medicare. Un commun la phrase se répète dans gros titre après gros titre: Medicare est dans une «crise de financement».

L’implication de la rhétorique de Biden est que Medicare fait face à une extinction imminente : sans son plan, qui est principalement un ensemble de nouvelles augmentations d’impôts, le programme pourrait ne pas être là pour cette prochaine génération.

La réalité est un peu plus compliquée. Il est vrai qu’à l’heure actuelle, Medicare devrait être incapable de payer toutes ses factures dès 2028. Sans motion du Congrès, une économie plus forte, ou plus probablement les deux, le gouvernement pourrait se retrouver sans assez d’argent pour couvrir tout ce qu’il promet aux inscrits d’ici cinq ans.

Ce serait sans précédent et provoquerait probablement une crise politique. Mais ce n’est pas tout à fait la même selected que Medicare qui fait faillite et cesse complètement d’exister. Des sonnettes d’alarme ont retenti au sujet du fonds fiduciaire de Medicare pendant des décennies, avec la date exacte à laquelle il manquerait d’argent en avant et en arrière. Mais, finalement, le Congrès devra agir.

Pour comprendre la scenario financière du programme, commencez par la construction de Medicare. L’assurance-maladie est divisée en plusieurs events différentes. La partie A couvre les soins hospitaliers, les séjours dans des établissements de soins infirmiers qualifiés et les soins de santé à domicile. La partie B paie les soins médicaux ambulatoires. La partie D est l’assurance-médicaments, qui est administrée par des régimes d’assurance privés. La plupart des bénéficiaires de Medicare – toute personne âgée de plus de 65 ans – obtiennent leur assurance directement auprès du gouvernement. Mais près de la moitié sont désormais assurés by way of Medicare Benefit (également connu sous le nom de partie C) dans lequel les sufferers souscrivent à un régime privé, financé en grande partie par le gouvernement fédéral, qui offre une gamme complète d’avantages. (Ces régimes coûtent également plus cher au gouvernement et leur nombre croissant d’inscriptions contribue au problème de solvabilité, sur lequel nous reviendrons.)

Différentes events de Medicare sont financées de différentes manières, mais lorsque nous parlons d’une crise de financement de Medicare, nous parlons des prestations versées par la partie A : les companies hospitaliers. Les factures d’hôpital pour les inscrits à Medicare sont financées presque entièrement par les costs sociales dédiées au programme. Si ces prestations coûtent plus cher que ce que le gouvernement perçoit en costs sociales de Medicare au cours d’une année donnée, comme cela peut arriver en cas de ralentissement économique, la différence provient d’un fonds en fiducie spécifiquement affecté à la partie A. Les administrateurs de Medicare, qui émettent rapports annuels sur les funds du programme, prévoit que les dépenses de Medicare recommenceront à dépasser les revenus en 2024, obligeant le programme à puiser dans le fonds fiduciaire. Le fonds fiduciaire devrait être entièrement épuisé d’ici 2028 sans autre changement de politique.

Dans ce scénario, les revenus continus provenant des costs sociales devraient toujours couvrir environ 90% des coûts de la partie A – mais pas tous, et sans le fonds fiduciaire, il y aurait un manque à gagner. Personne n’est sûr de ce qui se passe alors, automobile cela n’a jamais été autorisé auparavant. Vraisemblablement, l’industrie des soins de santé exercerait une pression énorme sur les législateurs pour qu’ils fassent quelque selected et s’assurent qu’ils soient payés pour tous les companies qu’ils fournissent. Toute véritable crise de solvabilité serait donc probablement de courte durée, même si c’est toujours une scenario que personne ne veut voir.

L’assurance-maladie s’est déjà glissée au bord du gouffre. Selon les prévisions, la dernière fois que le fonds fiduciaire serait devenu insolvable dans les six ans, c’était au milieu des années 1990. la Fondation de la famille Kaiser. Le Congrès a adopté un sure nombre de projets de loi budgétaires, notamment la loi sur l’équilibre budgétaire de 1997, qui a rendu modifications des paiements hospitaliers pour atténuer le problème. L’amélioration de l’économie a probablement également aidé, automobile plus de personnes ayant un emploi et des salaires en hausse signifiaient plus de recettes fiscales sur la masse salariale. En 2000, la falaise de l’insolvabilité avait été repoussée à 2025. (Puis, tout au lengthy des années 2000, la date a recommencé à se rapprocher; la loi sur les soins abordables a prolongé la durée du fonds fiduciaire avec des augmentations d’impôts, que Biden veut maintenant ajouter à , et réduction des dépenses.)

Si le fonds d’affectation spéciale pour la partie A était à courtroom d’argent, ce serait sans précédent. « Nous n’y sommes jamais allés. Dans chaque cas, le Congrès a intensifié ses efforts pour s’assurer que le fonds fiduciaire ne serait pas insolvable », a déclaré Tricia Neuman, directrice exécutive du programme de la Kaiser Household Basis sur la politique de Medicare. « En fait, nous ne savons pas quelles décisions seraient prises. »

La partie B et la partie D, cependant, ne sont pas confrontées à la même crise financière. Ils sont financés principalement par les recettes fiscales générales, au lieu d’une taxe sur les salaires affectée, et les primes payées par les bénéficiaires. Leurs fonds fiduciaires devraient être suffisants dans un avenir prévisible.

Ces projections sont imprévisibles. En 2021, les syndics prévoyaient que l’insolvabilité serait atteinte en 2026 ; l’année suivante, ils ont ajouté deux ans pour obtenir la date actuelle de 2028 (et un nouveau rapport et une projection mise à jour arrivent dans le mois prochain environ). La vigueur de l’économie et la baisse globale de l’utilisation des soins de santé pendant la pandémie ont fourni un léger répit.

Mais les défis structurels à la solvabilité de Medicare Half A demeurent – ​​et c’est pourquoi, tôt ou tard, le Congrès devra agir. Cela signifie soit plus de revenus, comme le souhaite Biden, soit moins de dépenses, soit par des réductions générales, soit par des réformes de paiement destinées à fournir des soins à moindre coût.

Pourquoi les funds de Medicare ont besoin d’aide

Lorsque les costs sociales de Medicare sont prélevées sur votre salaire, cet argent sert à couvrir le coût des soins de santé pour les personnes inscrites à Medicare en ce second. (Si vous n’avez pas encore atteint l’âge de Medicare, les futurs travailleurs financeront vos soins de santé.) La santé des funds de Medicare Half A est principalement dictée par trois variables : l’économie (qui affecte le montant des recettes fiscales), le nombre des personnes inscrites au programme et leurs besoins médicaux, et le coût en constante évolution des companies de soins de santé.

Au moins deux de ces tendances pointent dans la mauvaise route, selon les projections les plus récentes des administrateurs de Medicare.

La génération des baby-boomers vieillit et cela signifie que de plus en plus de personnes deviennent éligibles à Medicare. Actuellement, environ 64 thousands and thousands de personnes sont inscrites au programme, et ce nombre devrait dépasser 80 thousands and thousands d’ici la fin de la décennie.

En conséquence, les dépenses de Medicare devraient passer de 931 milliards de {dollars} en 2022 à 1,7 billion de {dollars} en 2030. La croissance est tirée à la fois par une augmentation du nombre d’inscrits et par la croissance attendue du prix des companies de santé.

Fondation de la famille Kaiser

Toute accélération imprévue du coût des soins de santé, entraînée par de nouveaux traitements coûteux ou des actions du Congrès pour augmenter les paiements aux hôpitaux, pourrait rapprocher encore plus la falaise d’insolvabilité de Medicare Half A. Une économie forte, en revanche, contribuerait à générer davantage de revenus et à compenser une partie de la pression exercée par les tendances à la hausse des dépenses. Mais ce n’est peut-être pas suffisant, selon les projections des administrateurs, pour surmonter les facteurs qui poussent les dépenses à la hausse.

Une autre tendance importante de Medicare s’ajoute à la crise financière : la croissance de Medicare Benefit. Ces régimes coûtent plus cher au gouvernement fédéral que l’assurance-maladie traditionnelle et les inscriptions ont presque doublé au cours de la dernière décennie, passant d’environ 25 % à près de 50 %. Les plans Medicare Benefit reçoivent un financement en fonction du sort de service fourni à leur shopper, ce qui signifie que l’argent pour les soins hospitaliers provient de la partie A. Les paiements annuels de la partie A aux plans Medicare Benefit devraient passer d’environ 176 milliards de {dollars} en 2022 à 336 milliards de {dollars} d’ici 2030. .

Indépendamment de la nouvelle proposition de finances, la Maison Blanche tente de freiner les paiements aux plans Medicare Benefit (d’une augmentation de 8% l’an dernier à une proposition d’augmentation de 1 % dans l’année à venir). Les républicains et le secteur de l’assurance maladie ont critiqué cette proposition comme une réduction de l’assurance-maladie, un exemple de la façon dont il peut être politiquement difficile de contrôler les dépenses de l’assurance-maladie.

Le finances de Biden relancera probablement un nouveau débat sur la solvabilité de Medicare. Mais ce n’est qu’un début.

Le Congrès a adopté des inclinations visant à réduire les dépenses de Medicare ces dernières années, telles que le plan de la loi sur la réduction de l’inflation pour que le programme négocie certains prix des médicaments sur ordonnance. Mais les législateurs ont également agi pour éviter toute réduction du montant que le programme paie aux médecins, aux hôpitaux et aux autres prestataires de soins médicaux.

Les augmentations d’impôts et toute réduction des dépenses peuvent être difficiles à vendre au Congrès. Il en va de même pour l’augmentation de l’âge d’admissibilité, une idée souvent lancée qui revient toujours à réduire les prestations pour les personnes âgées.

Biden prévoit des hausses d’impôts dans son plan budgétaire. Mais il n’est pas encore clair si les législateurs sont vraiment disposés à donner suite à sa proposition ou à toute autre proposition visant à améliorer les funds de Medicare.

Ils ont encore cinq ans avant que le fonds fiduciaire de la partie A ne s’épuise, selon les dernières projections disponibles. Les administrateurs de Medicare ont exhorté le Congrès à agir rapidement pour éviter la crise, afin de minimiser les risques pour les sufferers et les prestataires. Mais malheureusement, les législateurs ont l’habitude d’attendre la dernière minute pour agir.

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